Le Tartre

Comme beaucoup de chiens de petite taille, les dents du chihuahua risquent d’avoir du tartre. Ses dents subissent, comme pour les humains, l'attaque permanente de bactéries qui sont à l'origine de la formation de la plaque dentaire. Avec le temps, la plaque dentaire se minéralise et s'étend sous la gencive, on parle alors de tartre. Les conséquences Le tartre est le plus souvent responsable de la mauvaise haleine du chien: un chien qui a les dents propres est un compagnon beaucoup plus agréable car moins nauséabond! Le tartre est aussi, comme chez l’homme, un réel problème de santé. Même s'il ne l'exprime pas, votre compagnon souffre forcément lorsque le tartre devient important. De plus les microbes qui s'y développent passent dans le sang, contribuant ainsi au développement de maladies qui peuvent être graves: insuffisance cardiaque et rénale chez l'animal âgé. La prevention Tout d’abord donnez à votre chihuahua une nourriture dont la composition et la texture permettent un nettoyage naturel des dents: il s'agit de croquettes spécifiques dont les fibres frottent sur les dents et donc ont une action de brossage. Plus généralement, une nourriture à base de croquettes retarde l'apparition du tartre, tandis que les boîtes et la pâtée favorisent au contraire son apparition. Les friandises pour chien sous forme d'os à mâcher ou de bâtons à croquer ont aussi une action intéressante sur le nettoyage des dents. L'idéal pour entretenir une bonne hygiène buccale chez votre chihuahua est de lui brosser régulièrement les dents (dès qu'il a ses dents d'adulte: entre 6 mois et un an). Ceci est possible si vous l’habituez très jeune à être manipulé. Il existe des produits spécialement adaptés, composés d'un doigtier (capuchon de caoutchouc avec des aspérités, à enfiler sur votre doigt) et d'une pâte dentifrice abrasive dont le goût convient aux chiens. Vous pouvez ainsi nettoyer correctement les dents de votre chihuahua (une ou deux fois par semaine suffisent généralement). Il existe aussi des dentifrices sous forme de poudre à mélanger à la nourriture ou sous forme de solution appétente à placer dans l'eau de boisson. Si vous préférez une solution simple et pratique, procurez-vous une solution à pulvériser sur ses dents tous les soirs après son dernier repas. La pulvérisation permet de lutter contre le tartre, mais pas autant qu’un brossage minutieux des dents de votre chihuahua, nettement plus difficile (surtout au début, car votre chihuahua n’aimera certainement pas se faire brosser ses dents). Le détartrage Pour la majorité des chiens, il faudra pratiquer un détartrage régulier tous les deux ou trois ans. Regardez régulièrement les dents de votre chihuahua pour surveiller l'apparition du tartre (il apparaît d'abord au niveau des dents du fond, comme les prémolaires, et plus tardivement sur les crocs). Si vous voyez que les gencives sont rouges, enflées ou qu'elles saignent, il est temps d’effectuer un détartrage. Le détartrage est une intervention indolore pratiquée par votre vétérinaire: le chihuahua est placé sous anesthésie générale, ceci afin qu'il reste immobile la gueule ouverte pendant la durée de l'intervention. Le tartre est décollé par ultra-sons, comme chez le dentiste (donc sans douleur), puis le vétérinaire applique une pâte pour polir les dents.
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